Abriendo la “caja negra” del desarrollo embrionario

La reproducción en mamíferos es un proceso muy complejo que involucra varias etapas, desde la formación de gametos especializados y la fecundación, hasta el desarrollo embrionario y fetal. Existen múltiples fallos reproductivos que pueden tener su origen en cada una de estas etapas. Según la Organización Mundial de la Salud, la infertilidad afecta al 10 – 15% de las parejas en edad reproductiva. En parejas fértiles, incluso bajo condiciones óptimas, la probabilidad de embarazo exitoso tras la fecundación es tan sólo del 30%. Las principales causas de la baja fertilidad no se deben a fallos en la fecundación, sino a las pérdidas de gestación que tienen lugar durante los primeros días de desarrollo, periodo que se conoce como “la caja negra” del desarrollo embrionario. Tan sólo el 10% de embriones fecundados concluyen en abortos clínicos o detectados; el 30% constituyen pérdidas embrionarias antes de la implantación y el otro 30% tras la implantación pero antes de la pérdida del periodo.

Por otra parte, la eficiencia reproductiva en animales de granja se ha visto afectada en las últimas décadas por el incremento de la demanda metabólica asociado a la producción intensiva de leche o carne. En estas especies, las pérdidas embrionarias antes de la implantación llegan hasta el 50% en vacas lecheras de alta producción y en ganado porcino reproductor. Por tanto, las pérdidas de gestación tempranas representan un problema creciente, tanto social como económico. En el Departamento de Reproducción Animal investigamos los mecanismos que operan en el embrión en estos momentos tan frágiles del desarrollo, y estamos desarrollando un novedoso sistema que permite ampliar la ventana de desarrollo embrionario in vitro, evitando el empleo de animales de experimentación.

Para saber más, lee el artículo completo: https://www.nature.com/articles/s41467-019-08387-8

 

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