Descubierta la cuarta proteína esencial para la fecundación de los mamíferos

Un grupo internacional de investigadores liderados por Pablo Bermejo-Álvarez (INIA) y María Jiménez-Movilla (Universidad de Murcia) han descubierto una nueva proteína necesaria para la fecundación de los mamíferos. La eliminación de dicha proteína (TMEM95) impide al espermatozoide penetrar en el ovocito.

La fecundación es un proceso esencial para la reproducción sexual y requiere de la fusión de las membranas del espermatozoide y del ovocito. Pese a su importancia, hasta el momento sólo se conocían tres proteínas, dos en el espermatozoide y otra en el ovocito, imprescindibles para la fecundación. Los investigadores han eliminado la proteína TMEM95 en ratones mediante la tecnología CRISPR, observando que los machos sin la proteína (KO) eran completamente infértiles. Los resultados, publicados en la revista eLife (https://elifesciences.org/articles/53913) muestran que los espermatozoides sin la proteína son morfológica y cinéticamente normales, siendo capaces de llegar hasta la membrana del ovocito. Sin embargo, una vez allí son incapaces de fecundarlo porque no pueden fusionar su membrana con la del ovocito. Este hallazgo, que explica la infertilidad de una línea de toros con una mutación en el gen que codifica dicha proteína, podría explicar casos de infertilidad masculina en humanos, y abre las puertas al desarrollo de métodos anticonceptivos en animales y humanos.

En este vídeo puedes ver cómo los espermatozoides sin la proteína TMEM95 son incapaces de fecundar ovocitos de ratón

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